營養、游戲和關愛

適宜的營養、游戲和關愛對寶寶的大腦發育至關重要

聯合國兒童基金會駐華辦事處
營養、游戲和關愛
UNICEF China
2019年6月25日

生命之初的兩到三年對兒童的未來影響深遠,關系到他們的健康、幸福、學習能力,甚至成年后的收入水平。

有關大腦發育的研究顯示,人類大腦的發育依靠神經元連接之間復雜的相互作用,從出生之前開始,一直持續到成年以后。在生命的最初幾年,大腦每秒有超過100萬個新的神經元連接形成,這意味著三歲寶寶大腦的活躍程度是成年人的兩倍。

兒童生命的最初幾年至關重要,因為大腦發育關乎兒童的身心健康、認知、語言及社會適應能力,這就是“兒童早期發展”的概念。專家一致認為,在兒童大腦發育的過程中,影響大腦神經元連接的不僅是兒童的基因,還有兒童成長的環境——無論有益還是不利的環境。先天和后天的共同作用奠定了兒童未來發展的基礎。

促進大腦發育的要素有哪些?

三個要素對促進寶寶的大腦發育不可或缺:營養、早期啟蒙和保護。簡單地來說,寶寶需要的是:營養、游戲和關愛。我們從科學的角度來看看這些因素分別起到什么作用。

營養之于大腦發育

充足的營養是與兒童成長和智力發育最為相關的要素之一。對寶寶來說,生命之初的母乳喂養就是他們重要的營養來源,能夠幫助他們抵御疾病。全球衛生健康部門已經形成了共識:母乳喂養是兒童生命之初最佳的營養來源,毫無疑問勝過任何配方奶粉。因此,建議父母在寶寶出生后六個月內進行純母乳喂養,六個月后開始添加營養豐富的輔食,并繼續母乳喂養至寶寶兩歲。

無法攝入充足營養物質的嬰兒面臨著營養匱乏的風險,可能會導致急性重度營養不良、慢性營養不良、鐵缺乏癥和碘缺乏癥等,這些都會影響大腦發育。對于幼兒來說,營養攝入不足可能意味著他們沒有足夠的精力去探索周圍的環境或與其他人互動。在這種情況下,他們無法獲得所需的早期刺激來發展認知能力。

營養之于大腦發育
UNICEF China

互動之于大腦發育

無論是交流還是游戲,都能為兒童提供他們所必需的互動來幫助他們發展各項人生技能。

有寶寶的家長可以多與寶寶交流,在寶寶啼哭、微笑或呢喃時給予回應。這樣一來,寶寶會意識到父母就在自己的身邊,這也能幫助寶寶發展社會及溝通技能。在兒童進入學步時期后,父母應該多與兒童進行積極的交流。研究顯示,這種交流有利于在兒童長大后控制自己的情緒沖動。父母也可以多以提問的形式和兒童互動,因為問答往往比直接對兒童發出指令要更加有效。

父母也應該鼓勵互動性強的游戲,幫助兒童掌握學習所需的技能,也可以進行角色扮演游戲,這有助于兒童培養積極的世界觀與良好的應對能力。讓兒童接觸積木等玩具也很重要,因為研究結果顯示,對這類玩具接觸越多,兒童的語言技能提升越快。2

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互動之于大腦發育
UNICEF China

保護之于大腦發育

不論是對于兒童還是成年人來說,壓力都是日常生活的一部分。但當壓力太大、頻繁發生或曠日持久時,就會影響兒童的大腦發育,甚至帶來終生的傷害,例如可能影響到兒童的學習能力和管理情緒的能力,甚至導致其成年后更易患上疾病。因此,讓兒童沐浴在關愛中,就意味著消除或盡可能降低他們所面臨的潛在有害壓力,例如身體或精神虐待、長期忽視或者貧困帶來的影響。

換一個角度說,養育人給予兒童的持續關注與支持,實際上是為他們提供了一層保護,能夠幫助他們更好地應對壓力。我們都希望兒童的生活中只需面對積極的壓力,例如與陌生人交流、開學第一天,或者解決一些簡單的問題等,這些壓力有助于兒童的成長。

保護之于大腦發育
UNICEF China

[1] International Food Policy Research Institute, Global Nutrition Report 2014: Actions and Accountability to Accelerate the World’s Progress on Nutrition, International Food Policy Research Institute, Washington, D.C., 2014, pg. 8. https://www.ifpri.org/publication/global-nutrition-report-2014-actions-and-accountability-accelerate-worlds-progress?

[2]http://www.child-encyclopedia.com/sites/default/files/docs/coups- oeil/child-s-play-info.pdf ?and https://jamanetwork.com/journals/jamapediatrics/fullarticle/571274 ?

[3] Weisleder, Adriana, and Anne Fernald, ‘Talking to Children Matters: Early Language Experience Strengthens Processing and Builds Vocabulary,’ Psychological Science vol. 24, no. 11, pp. 2143–52, cited in The World Bank, World Development Report 2015: Mind, Society, and Behavior, p. 102.?

[4]??Tanner, Jeffery C., and Tara Candland and Whitney S. Odden, ‘Later Impacts of Early Childhood Interventions: A systematic review’, Independent Evaluation Group Working Paper 2015/3, World Bank Group, Washington, D.C., 2015, p. 34.?

[5] Gertler, Paul, et al., ‘Labor Market Returns to an Early Childhood Stimulation Intervention in Jamaica’, Science, vol. 344 no. 6187, pp. 998–1001, The World Bank, World Development Report 2015: Mind, Society, and Behavior, the World Bank, p. 107.?

[6] United Nations Children’s Fund, Early Childhood Development: A statistical snapshot – Building Better Brains and Sustainable Outcomes for Children, UNICEF, New York, 23 September 2014, p. 6. https://www.unicef.org/earlychildhood/files/ECD_Brochure_FINAL_LR.pdf

[7] Walker, Susan P., et al., ‘Inequality in early childhood: risk and protective factors for early child development’ The Lancet, vol. 378 no. 9799, October 2011, pp. 1325–1338.?

[8] United Nations Children’s Fund, Danger in the Air: How air pollution can affect brain development in young children, UNICEF, New York, December 2017, p. 4. <https://www.unicef.org/environment/files/Danger_in_the_Air.pdf>.